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Provincia di Bari - Territorio di Bari

La Fiera del Levante

La Fiera del Levante è una delle principali fiere del bacino del Mediterraneo, nata nel 1929 per iniziativa del Comune, dell'Amministrazione Provinciale e della Camera del Commercio di Bari ed opera continuativamente da quell'anno. La prima edizione della Fiera del Levante si è svolta nel 1930. La rassegna ha continuato a svolgersi puntualmente a settembre di ogni anno, con la sola interruzione degli anni della seconda guerra mondiale dal 1940 al 1946.

Complessivamente gli espositori che partecipano annualmente alle manifestazioni sono cinquemila tra nazionali ed esteri. I visitatori ammontano a circa due milioni.

La rassegna storica, nonché la più nota al grande pubblico, è la fiera campionaria, la più grande d'Europa, che ha luogo ogni settembre, con oltre settecento mila visitatori e più di duemila espositori, in un'apposita vasta area, ampia circa 300 mila metri quadrati, situata a nord-ovest della città, in vicinanza della punta di San Cataldo, al limite occidentale del porto nuovo.

La fiera è inoltre volta a favorire gli scambi tra Oriente e Occidente, di cui Bari costituisce, per tradizione millenaria, il più favorevole punto d'incontro.

Festa patronale di San Nicola

Tomba di San Nicola nella cripta della Basilica.

Dal 7 al 9 maggio si svolge nel centro storico di Bari la festa del Patrono della città, San Nicola. Già alla vigilia dell'inizio delle festività religiose affluiscono in città molti pellegrini devoti al Santo. Una delle usanze tradizionali è l'offerta del pane alla Basilica. A rievocare l'antico arrivo delle reliquie di San Nicola, la sera della vigilia si tiene un grande corteo storico.

Il giorno della festa si svolge la solenne processione in cui la statua del Santo viene portata fino al Molo San Nicola dove si tiene una solenne celebrazione eucaristica presieduta dall'Arcivescovo di Bari; il Santo viene poi trasportato in mare da un corteo di imbarcazioni. Verso sera avviene il raduno delle imbarcazioni presso il molo in cui si saluta il ritorno del Santo nella basilica, attraverso una nuova sontuosa processione al termine della quale avviene lo scoppio dei fuochi pirotecnici.

Il giorno dopo, in seguito alla celebrazione eucaristica di saluto che si tiene in Piazza del Ferrarese, nella cripta della Basilica si prosegue ufficialmente al prelievo della santa manna (che i monaci benedettini trassero dalle ossa del santo) alla presenza dei fedeli e delle autorità religiose e civili.

Tutta la ritualità religiosa è immersa in una cornice profana di luci e abbellimenti di cui l'intera città è meticolosamente rivestita e di concerti bandistici; tutto quanto contribuisce a creare un'atmosfera alquanto suggestiva.

Il 10 maggio, ultimo giorno di festa, dopo la Santa Messa celebrata in Piazza del Ferrarese, la statua di San Nicola, solennemente trasportata in processione, è riposta all'interno della Basilica.

San Nicola è inoltre festeggiato a Bari anche il 6 dicembre, anniversario della sua morte. Quella del 6 dicembre è festa sentita in tutto il mondo cristiano occidentale e particolarmente nei paesi del nord Europa, Russia compresa. A tale proposito la città di Bari nel marzo 2007 è stata visitata dal presidente russo Vladimir Putin, il quale durante il meeting italo russo si è recato nella basilica di San Nicola per rendere omaggio alle reliquie del santo. In quell'occasione Putin definì Bari,secondo il sentimento religioso del popolo russo legato alla figura di San nicola,"la città più importante del mondo dopo Gerusalemme". Al momento in cui la chiesa russa è stata consegnata ai legittimi proprietari,ufficialmente nell'aprile del 2008,il primo cittadino della città Michele Emiliano ha donato la cittadinanza barese al primo ministro russo Vladimir Putin recandosi direttamente a Mosca. A tal fine,il nuovo presidente russo Dmitrij Anatol'evič Medvedev è tornato a Bari il 1º marzo del 2009 per poter riavere in proprio possesso l'edificio che rappresenta la Chiesa russa di Bari ,importante porta di oriente fra l'europa occidentale e quella orientale. Secondo alcuni analisti religiosi,in futuro,Bari potrebbe diventare l'anello di fusione perpetuo fra il mondo cattolico e quello ortodosso in seguito all'incontro fra papa Benedetto XVI e il patriarca di Mosca Kyrill.

Evento importante è la festa che avviene nella città vecchia il 6 dicembre. Nel pomeriggio la messa celebrata dall' Arcivescovo di Bari-Bitonto e la consegna delle chiavi della città al Santo. Prosegue una lunga processione, della statua di San Nicola, per le vie della città vecchia.

Una delle leggende più diffuse vuole che San Nicola, allorché era in vita, abbia consentito a tre fanciulle povere di sposarsi grazie ad un dono: tre sacchetti colmi di monete d'oro. Da allora egli è rappresentato, nella tradizionale iconografia, con tre palle d'oro in mano ed è tuttora venerato dalle ragazze che desiderano sposarsi. È ancora viva la tradizione per cui queste ragazze scrivono le proprie aspirazioni matrimoniali su bigliettini che sono poi inseriti nella teca di vetro che accoglie la statua del santo.

fonte: it.wikipedia.org

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